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La Coctelera

"Un Puerto llamado Libertad" de Madeleine de Cubas en la EAN de Bogotá y Consulado Colombiano en Miami

 

El 16 de Octubre del 2012 tuvo lugar en la Universidad de la EAN en Bogotá, la presentación de mi colección de cuentos "Un Puerto llamado Libertad".  Ese día la charla fue dedicada a los estudiantes y el 17 de Octubre hice el lanzamiento del libro para amistades, familiares y estudiantes, con un lleno total.

La EAN es eminentemente una universidad de negocios y carreras técnicas.  Sin embargo, varios de sus directivos, entre ellos los docentes Pilar Ramírez, Carlos Zambrano y la directora del Departamento de Humanidades, Julieta Ramírez, me brindaron una cálida acogida y me pidieron que, junto con el lanzamiento de la colección, les hablara a los estudiantes de emprendimiento.  Y es que este equipo de administradores de empresas sabe perfectamente, que más allá del placer que encierra la actividad de leer y de escribir, la literatura significa emprendimiento. 

Despegar una carrera literaria conlleva enormes retos, pero también grandes satisfacciones.  Entre ellos está el que me he propuesto, siendo como soy una escritora hispana, de dar a conocer nuestra cultura y la belleza de nuestro idioma (cuando lo hablamos correctamente, lo cual no tiene qué ver con los distintos acentos), la riqueza de recursos humanos y naturales de mi país de origen, como ya les había mencionado, y el de estimular el hábito de la lectura en los jóvenes.  "Los estudiantes de ahora son genios en tecnología, pero NO LEEN SINO LOS LIBROS RELACIONADOS CON SUS CARRERAS", me dijo Julieta.  Lo que para mí no es noticia, porque de cinco sobrinos que tengo sólo dos son excelentes lectores, pero sí es un hecho muy triste.  Nací bajo el signo de Géminis, pero leo, leo y leo desde que era una niña y los que no tienen el hábito no se imaginan el placer que se pierden y los mundos inigualables que la Literatura pone a nuestro alcance. 

Nadie dice que el esfuerzo de obtener lo que nos proponemos y acarrear nuestros sueños sea fácil, pero créanme que intentarlo vale la pena!

He puesto en el encabezamiento de este post, una foto de la invitación que el Consulado Colombiano en Miami circuló para la presentación del libro a comienzos de Noviembre del 2012, y otra, de la reunión que tuvo lugar en Key Biscayne.  Todas han sido muy concurridas y el primer tiraje de la colección se vendió todo.  Lo cual no niego que me alegra, pero lo que más me halaga es cuando me leen y me dicen que han disfrutado y reflexionado sobre lo que he querido transmitirles.  Llegar a otras personas, tocarlas, es la mayor recompensa para mí como escritora.  Hice una segunda edición para llevar a la Feria Internacional del Libro de Miami, en la que también estuve presente con 20 escritores más, a través de AIPEH, Miami (Asociación de Poetas y Escritores Hispanos).

El próximo viernes 7 de Diciembre viajaré a Bogotá para pasar las Navidades con mi madre y el resto de la familia.  Espero publicar el manuscrito de mi primera novela "Los Zapatos de Isidro" en Bogotá, con el fin de presentarlo en la Feria Internacional del Libro de Bogotá que tendrá lugar en Abril del 2013 en la capital.

Compartir con mis amistades de La Coctelera y con mis eventuales lectores mis primeros pasos como escritora es una gran alegría, pero la satisfacción sería indescriptible y me daría por bien servida si consigo despertar el interés de los jóvenes y los no tan jóvenes, de todos, en la lectura.

Nota:  "Un Puerto llamado Libertad" se puede conseguir en Amazon (para los que usan Kindle) o en Barnes and Noble.  También está disponible en mi portal www.Madeleinedecubas.com

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Colección de cuentos: "Un Puerto llamado Libertad"

Ayer, por fin, me llamaron de la imprenta para que fuera a recoger la prueba de mi libro de cuentos. Mi primer "bebé" del que me siento muy orgullosa y quiero compartir con ustedes. Cuando lo catalogo como a un hijo lo hago plenamente a conciencia, porque para quienes no han publicado y estén en el camino de hacerlo, les cuento que es un verdadero parto. No solo los mareos del aprendizaje y las experiencias que se viven en el proceso sino los intríngulis de publicar, los detalles que conlleva y que el escritor en su inocencia de primerizo, ignora. Sin embargo, ha valido la pena! y eso es lo que importa. El hecho de confiar en sí misma, de seguir adelante contra viento y marea a pesar de los tropiezos y algunas críticas negativas, pero con el favor de quienes desean que uno realice ese sueño, que por fortuna tampoco faltan, ya es en sí un cuento.

Me hubiera gustado empezar con mi novela Los Zapatos de Isidro, pero como les conté la he mandado a un concurso a España y no puedo publicarla mientras esté compitiendo.

Sé que, aunque estoy muy contenta con lo que he conseguido hasta aquí, me encuentro apenas a mitad de camino y quizá en adelante vengan las pruebas más complicadas. No me amilano: como buena colombiana, soy y he sido siempre una dura y he alcanzado mis objetivos a pulso y a base de grandes esfuerzos, por esa misma razón disfruto hasta la última gota todos mis logros.

El libro saldrá en papel y en e-book (la conversión y colocarlo en la internet son otros dos camellos). Cuando lo tenga listo les aviso por si lo quieren leer. Mejor dicho, confío en que me lean. Me olvidaba decirles que el diseño de carátula es también mío: se trata de un cuadro del pintor cubano en el exilio, Luis Vega, que le compramos hace muchos años. Se llama "Puerto Esperanza" y en él me inspiré para uno de los cuentos de la colección.

Por lo pronto, a finales de la próxima semana me iré a Bogotá a pasar unos días con mi madre y la familia y a presentarlo allá. Ya les iré contando mis progresos. Entre tanto les reitero que el solo hecho de compartir esta satisfacción con mis amistades de la Coctelera, además del inmenso placer que conlleva, es muy significativo para mí.

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De vuelta por estos lares!!!

Toc, toc, toc. Supongo que después de tanto tiempo va a resultar una tarea muy difícil recuperar el contacto con mis antiguas amistades de la Coctelera. Dicen que el que es agradecido vuelve...y pues sí, aquí me tienen soplando el polvo y quitándole las telarañas a este rincón, en donde compartimos tantas vivencias!

Sé que no es fácil justificar mi silencio, pero una de las razones de mi larga ausencia tuvo mucho qué ver con la decisión de consagrarme a escribir, a mejorar cada día con el propósito de realizar mi sueño: contar a través de mis cuentos y mis novelas una historia más completa de Colombia, de su gente, de sus paisajes, de su música, de la alegría que nos caracteriza y mostrar no sólo la parte oscura de mi país, ésa que los colombianos de bien quisiéramos olvidar, y por desgracia algunos se complacen todavía en machacar. Quiero llevarles más bien, a todos aquellos que se crucen por mi camino, la magia y el encanto que encierra la inolvidable "cuna" donde nací.

Bueno, por el momento les participo que estoy a punto de publicar una novela corta: "Los Zapatos de Isidro", que una de mis mejores amigas de la Coctelera me ayudó a corregir. La he mandado a un concurso a España y por lo tanto debo esperar hasta el mes de Octubre para sacarla a la luz. También aspiro a participar este año en la Feria del Libro de Miami con una colección de dieciséis cuentos titulada "Un puerto llamado libertad", algunos de los cuales he ido puliendo con la colaboración de nuestro grupo literario en Miami. Tengo además un poemario, al que llamo "Poesía atropellada" porque he "construido" de acuerdo a mis propias reglas. A mi modo de ver y entender, son sólamente charlas de amor con las personas que más han significado en mi vida.

Queridos amigos, si alguno de mis antiguos lectores se topa de nuevo con esta página, les agradecería que entren a mi portal para ponernos nuevamente en contacto. Me darían una inmensa alegría. Naturalmente, son bienvenidas también todas aquellas personas que compartan conmigo el incomparable placer que nos brindan los libros y la buena literatura.

La dirección es: www.madeleinedecubas.com

Como antes, ya saben que les escribo con el mismo cariño de siempre y desde el corazón.

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UNA FELIZ NAVIDAD A MIS INOLVIDABLES AMISTADES!!!

A mis queridísimos amigos (as) cocteleros:

Aun cuando últimamente mis ánimos andan tan "ciclotímicos" como el mundo (risas), lo que me ha mantenido alejada de las bitácoras, entreabro la ventana para dar paso a un poco de luz , para dejarles saber que a todos y a cada uno los llevo en mis pensamientos y en mi corazón.  Brindo para que pasen unas felices Navidades, en las que por supuesto, no falte lo más importante:  Salud, amor o al menos una buena compañía, risas, música, unas cuantas copas y una magnífica cena. 

Ha sido un año difícil y colmado de retos.  Como si no tuviéramos suficiente con nuestras batallitas personales, a los descalabros financieros, la corrupción y el crimen organizado, se ha sumado el azote implacable de la Naturaleza en muchas partes del planeta.  Sin embargo, como una paradoja, son precisamente esos desafíos los que hacen la vida mucho más interesante.  No es sólo la maldad la que queda al descubierto en estas circunstancias, también la bondad resalta con un brillo cegador.  Es innegable, que el inesperado roce con la miseria humana hiere y hace sufrir, pero también es cierto, que la fuerza insuperable de la solidaridad, del cariño y la amistad neutralizan la desgracia.

Hago pues, votos para que el panorama mejore no solamente en Colombia, España, Estados Unidos sino en el resto del mundo.  Para que los secuestrados no famosos y por lo tanto olvidados, puedan volver a sus casas.

Brindo finalmente para que no perdamos el paso ni la música en el alma, y si hemos perdido el ritmo, alzo mi copa para que lo recuperemos. Pero mi voto más ferviente va para que la gente se ame, porque cuando la gente se ocupa en quererse, es obvio que dispone de menos tiempo para hacer maldades.

FELIZ NAVIDAD!!!

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DE FIESTA LAS LETRAS HISPANAS Y LA LIBERTAD!

 

Pues sí, la Literatura hispanoamericana y la Libertad están de fiesta.  Y no es para menos.  El escritor peruano Mario Vargas Llosa, un defensor incansable de la Democracia, que no se cohibe para decir que la libertad es la condición esencial para que toda sociedad prospere, ha ganado el Premio Nobel.  Un merecido homenaje a la riqueza de su obra, que por ignotos motivos, hasta hace poco le había sido esquivo.  "Nunca es tarde si la dicha es buena", reza el dicho.  Probablemente así sea, pero en mi opinión la Academia Sueca ya estaba un tanto pasada en otorgarle reconocimiento a un autor tan prolífico.  Vargas Llosa es el segundo suramericano que gana el Nobel de Literatura desde el año 1982 cuando se premió al colombiano Gabriel García Márquez.  En 1990 lo ganó el Mexicano Octavio Paz.

Recuerdo que desde el colegio caí presa de su embrujo.  Me he leído casi todos sus libros:  Conversaciones en la Catedral en donde describe con lujo de detalles las triquiñuelas de los políticos fue una de sus primeras novelas que devoré.  Con Pantaleón y las visitadoras me desternillé de risa al ver la severidad y el exagerado candor con que el oficial se aplica a cumplir la "delicada" misión que le encomendaron.  La tía Julia y el Escribidor es una historia de amor con mucha dosis de ingenuidad y locura.  Magnificas:  La Fiesta del Chivo y el Paraíso en la Otra Esquina.  En fin, otras me gustaron menos, como La Ciudad y los Perros que me pareció dura y hasta densa.  Los Cuadernos de don Rigoberto y Elogio a la madrastra las encontré un poco fingidas, artificiales.   Pero sin duda mi favorita ha sido Travesuras de la Niña Mala.  Hay quienes dicen que el personaje representa la Literatura y la descontrolada pasión que el autor siente por ella.  No sabría decir si este rumor es verdad.  Sí sé que cuando leía la novela, frustrada con el amor obsesivo del protagonista por la mujer a la que no lograba abandonar, hice lo mismo que él:  arrojaba el libro al suelo, pero lo recogía enseguida porque quería dejar de leerlo, pero no podía hacerlo.  Me fascinó.  Yo, como dice Vargas Llosa quisiera también que me sorprenda la muerte escribiendo o por lo menos con un libro en la mano.

Espero con ilusión el "Sueño del Celta", la historia de Roger Casement, un irlandés, funcionario británico acusado de traición y condenado a la horca por aliarse a los alemanes en la primera guerra mundial y sublevar a los irlandeses.  Casement demostró, también, el horror genocida de la colonización europea del Congo Belga, así como de los indígenas en la Amazonía por los británicos.  Su homosexualidad fue usada de excusa para fortalecer los cargos de traición a Inglaterra.

Hoy empezó en Miami la Feria del Libro.  Promete ser como siempre un evento muy especial con la asistencia de renombrados escritores de México, España, Argentina, Colombia y algunos Cubanoamericanos.  Ya les contaré más adelante.

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LOS MINEROS CHILENOS

"Y Zeus envió a Pandora con un gran vaso cerrado, que ella por curiosidad abrió.  Y por allí escaparon todos los males. Tan solo la ESPERANZA permaneció en el fondo del vaso."

 Sin pecar de exageración, incluyendo a China, que rara vez se hace parte de las noticias sensacionales, el mundo entero presenció el rescate. Lo mismo que una sucesión de angustiosos partos, en una operación impecable y emocionante, encabezada por el gobierno chileno y con la cooperación de varios países: Estados Unidos, México, Japón, Alemania, etc., uno a uno los 33 mineros chilenos fueron arrancados de las entrañas de la tierra.

"Los primeros 17 días fueron los peores...", le dijo al Presidente chileno, Luis Urzúa, el último de los mineros que vio la luz.

Tuvo que ser. Enterrados en vida, aislados del mundo, sumidos en la más profunda oscuridad, animados apenas con la débil llamita de la esperanza, estos treinta y tres hombres lucharon como titanes para sobrevivir. Y lo consiguieron, aferrados a la mano de Dios, al amor por sus familias, pero sobre todo, a base de valor, de disciplina y de hermandad.

Las escenas fueron todas y cada una conmovedoras.  Imposible no llorar o fundirse con ellos y sus seres queridos en cada emocionado abrazo.  Eficiente e inagotable el esfuerzo de la prensa, heróica la labor de los médicos y rescatistas, en especial de los seis que bajaron a la profundidad de la mina para ayudarlos.  Ejemplar la actitud del Presidente Piñera, su esposa y sus ministros, quienes permanecieron las casi 48 horas que demoró la operación al "pie del cañón", sonrientes y prestos para confortar a los familiares y abrazar a cada uno de los mineros, con sencillez  y sin muestras de protagonismo.

Confiemos en que el mundo aprenda del espíritu de solidaridad y disciplina del maravilloso pueblo chileno sin que para eso tengan que mediar grandes tragedias.  Qué viva Chile y su buen ejemplo.

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PENSAMIENTOS DESDE EL MÁS ALLÁ

 Queridos amigos (as): Por diversas circunstancias, que nada tienen que ver con el aprecio que les profeso, he estado alejada de esta bitácora. Hoy, 23 de Agosto, en el noveno aniversario del fallecimiento de mi padre, he decidido romper mi silencio para compartir con ustedes algunas cosas del alma. 

"Los muertos no vuelven, mijita..." solía decirme mi papá para calmar mis inseguridades de niña, cuando a pesar de haber prohibido que me contaran cuentos de aparecidos y espantos, las empleadas domésticas y otras personas mayores me llenaban la imaginación de cucarachas.  "Téngale miedo a los vivos, no a los muertos...", me prevenía entonces, sonriendo.  

Sin embargo, él, como yo, creía en la inmortalidad del alma.  Muchas veces cuando presintió que su paso terrenal se agotaba, también apaciguó mi dolor y mis inseguridades de adulta diciéndome que jamás nos abandonaría.  Hasta el momento no ha incumplido su promesa.  No ha habido una sola ocasión en que una plegaria mía se haya quedado sin respuesta.  De alguna manera, él se las ingenia para que me llegue el mensaje, ya sea en sueños, con un poema, con las palabras de un amigo, en una puesta de sol, un libro, etc.

Esta vez, primero fue con un poema, y luego con un artículo del periódico.  El pasado viernes cuando abrí la página favorita del Miami Herald me encontré con una columna que se titulaba:  "La muerte es una ilusión".  El autor, Ariel Hidalgo, decía que "toda despedida entre seres queridos es triste, pero ninguna es definitiva..., y lo que llamamos muerte no es más que el tránsito a otra etapa de la vida".  Quiero creer que es así?  No, simplemente sé que es así, aunque algunos de ustedes piensen que soy tonta o muy ilusa.

Agregaba el articulista que alguien le había preguntado por qué si la muerte no existe, los finados no se comunican con nosotros para decírnoslo.  Y él contestaba que en realidad sí lo hacen, pero nosotros no escuchamos, sumergidos como estamos en los problemas terrenales, en el pago de la renta o de la hipoteca, en la reducción de nuestros ingresos, en que si nos asaltan o nos estafan o nos demandan, que si fulanita o menganito quieren hacernos un mal, etc. etc, o simplemente cerramos los canales al negar rotundamente que alguien que se fue pueda enviarnos algún mensaje.

Tenía razón mi padre:  Los muertos no vuelven, pero el alma de los seres que amamos y que nos aman es por siempre una presencia permanente en nuestras vidas.  Tampoco nosotros te olvidaremos, querido padre.

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"Colombia, el riesgo es que te quieres quedar..."

Hola queridos amigos:

Hoy 27 de Mayo celebro mi cumpleaños y aprovecho la ocasión para rendirle un sencillo homenaje a mi patria de origen.

Acabo de regresar de Colombia.  Por cierto, este fue un viaje inesperado provocado por un trabajo dental, pero no por eso menos feliz.  Una semana después, reconozco que todavía pesa en el ánimo ese torbellino de sentimientos conflictivos que me dividen el corazón entre mi patria de origen y la de adopción.  Contenta, por una parte, de estar nuevamente en casa y de reunirme con el grupo de Miami y de La Coctelera, y por otra, con la terrible nostalgia de esa tierra que no olvido, con el sabor imborrable de los momentos vividos, que compartí con mi madre, con la familia y con mis amistades. 

De mi Colombia bonita planeaba hablarles, a riesgo de que me catalogaran como "chauvinista", cuando resulta que me topé con un dominical de la sección "Pasaporte" del Miami Herald en la que precisamente un columnista le mostraba al mundo la cara linda y desconocida de nuestra patria.  Ponderaba el articulista la calidez de su gente, la belleza de la capital, Bogotá, llamada la "Atenas Suramericana" por su rica actividad cultural, y el encanto indiscutible de Cartagena de Indias, una de nuestras ciudades históricas y emblemáticas desde la época de la Colonia.  La Heróica como también se la conoce, idílica por sus paisajes de ensueño,  sus callejuelas empedradas y sus carruajes tirados por caballos, se ha convertido en el escenario ideal de las más románticas bodas. 

 "Colombia, el riesgo es que te quieras quedar" fue el lema con el que hace ya varios años se inició una campaña que intentó distanciar al país y a los colombianos de esa imagen vergonzosa y deplorable con la que lamentablemente, y hasta con justa razón se nos ha etiquetado en el exterior.   Y la frase acertada y pegajosa rindió sus frutos, porque la realidad, queridos míos,  es que Colombia es un país hechizante, adonde miles de turistas llegan atraídos por su magnífica y exótica geografía, su hidrografía, su fauna y su flora, su música, su folclor, su gente amable, su café suave, sus esmeraldas y sus mujeres bonitas.   

Lo anterior no es jactancia de colombiana.  El artículo que menciono, uno de los muchos que en los últimos años por fin promocionan distintas áreas de mi país dignas de verse, como Santander del sur, Boyacá, el Eje Cafetero, Medellín, Cali, Santa Marta, la Goajira, etc., decía que un artista de cine italiano, Salvo Basile, seducido por los encantos de Cartagena y de una colombiana, afirmaba que "básicamente es una tierra que lo tiene todo".  De más está decir, que este admirador de Colombia se casó allí y ahora vive en el Litoral del Caribe.

Las fotografías que publico aquí, a mano izquierda, son de distintas partes de Bogotá, una ciudad pujante, en proceso de transformación urbanístico, de vibrante vida nocturna.  A la derecha una toma de Cartagena, no la mejor, pero la única que tenía a mano. 

El próximo domingo eligiremos un nuevo Presidente.  Confiemos en que todos y cada uno de los colombianos votemos con sabiduría, sin odios y sin rencores y por el mejor candidato; que elijamos al que tenga la voluntad de continuar la reconstrucción del país, para que Colombia siga siendo ese paraíso que muchos años atrás la infamia nos había arrebatado y lentamente pero seguro hemos ido recuperando.

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